Useful Japanese phrases

 Whether you are moving to Japan, or just thinking about going on vacation, it is really useful to have some basic knowledge of the language. However, it is not always easy to dedicate time to learning Japanese. These sentences will help you manage around the country and will help you develop a general knowledge of Japanese grammar. 

English 日本語 (Japanese)
Welcome ようこそ (yōkoso)
Hello
(General greeting)
今日は (konnichiwa)
おっす (ossu) – used between close male friends
Hello
(General greeting)
もしもし (moshi moshi)
How are you? お元気ですか? (o genki desu ka)
Reply to ‘How are you?’ はい、元気です。あなたは? (hai, genki desu. anata wa?)
お蔭様で元気です (o kagesama de genki desu)
Long time no see 久しぶり (hisashiburi)
お久しぶりですね (o hisashiburi desu ne)
What’s your name? お名前はなんですか? (o-namae wa nan desu ka)
My name is … … だ (… da) (inf)
…です (… desu) (frm)
Where are you from? 出身はどこですか?
(Shusshin wa doko desu ka?)
どちらからですか
(Dochira kara desu ka?) – frm
I’m from … ~出身です
(… shusshin desu)
私は~出身です
(watashi wa … shusshin desu)
Pleased to meet you 初めまして (hajimemashite)
初めまして。どうぞ宜しく
(hajimemashite. dōzo yoroshiku) reply
お会いできて嬉しいです (oaidekite ureshii desu)
Good morning
(Morning greeting)
お早うございます / おはようございます (ohayō gozaimasu)
お早う / おはよう (ohayō)
Good afternoon
(Afternoon greeting)
こんにちは [今日は] (konnichiwa)
Good evening
(Evening greeting)
今晩は / こんばんは (konbanwa)
Good night おやすみなさい (oyasumi nasai)
おやすみ (oyasumi)
Goodbye
(Parting phrases)
さようなら (sayōnara)
いって来ます (ittekimasu)
– ‘I’ll be back’ – you are leaving
いってらっしゃい (itterasshai)
– ‘come back soon’ – you are staying
じゃあまたね (jā mata ne) – see you later
Good luck ご幸運を祈ります! (gokoūn o inorimasu) – frm
頑張ってね (gambatte ne) – inf
Cheers! Good Health!
(Toasts used when drinking)
乾杯 (kanpai) lit. “dry glass”
Have a nice day 良い一日を (Yoi ichinichi o)
Bon appetit /
Have a nice meal
どうぞめしあがれ (douzo meshiagare)
= ‘enjoy your meal’ – said by the cook/chef
いただきます (itadakimasu)
– said before a meal by those eating it
ご馳走さまでした (gochisōsama deshita)
– said after a meal by those who have eaten it
Bon voyage /
Have a good journey
よい旅行を (yoi ryokō o)
ごきげんよう! (gokigen yō – Goodbye / Good luck)
いってらっしゃい (itte irasshai – Go and come back)
一路平安を祈る (ichiroheian o inoru)
– I wish you a smooth road (old fashioned)
I understand わかります (wakarimasu)
わかる (wakaru) inf
I don’t understand わかりません (wakarimasen) – frm
わからない (wakaranai) – inf
Please speak more slowly ゆっくり話してください (yukkuri hanashite kudasai)
ゆっくり言ってください (yukkuri itte kudasai)
Please write it down 書いてください (kaite kudasai)
書いて、頂けますか (kaite itadakemasu ka)
Please say that again もう一度、言ってください (mō ichido, itte kudasai)
Do you speak English? 英語はできますか (Eigo wa dekimasu ka?)
Do you speak Japanese? 日本語を話しますか (Nihongo o hanashimasu ka?)
日本語は話せますか (Nihongo wa hanasemasu ka?)
日本語はできますか (Nihongo wa dekimasu ka?)
Yes, a little
(reply to ‘Do you speak …?’)
はい、話します (Hai, hanashimasu)
はい、話せます (Hai, hanasemasu)
はい、出来ます (Hai, dekimasu)
How do you say … in Japanese? … は日本語でなんと言いますか。
(… wa nihongo de nanto īmasu ka?)
Excuse me すみません! (sumimasen)
How much is this? いくらですか (ikura desu ka?)
Sorry ごめんなさい! (gomen nasai)
Thank you どうも (dōmo)
ありがとう (arigatō)
ありがとうございます (arigatō gozaimasu)
どうもありがとう (dōmo arigatō)
どうもありがとうございます (dōmo arigatō gozaimasu)
Reply to thank you どう致しまして / どういたしまして (dō itashimashite)
Where’s the toilet? 便所はどこですか (benjo wa doko desu ka?)
トイレはどこですか (toire wa doko desu ka?)
手洗いはどこですか (tearai wa doko desu ka?)
This gentleman/lady will pay for everything この人が全部払います
(konohito ga zembu haraimasu)
Would you like to dance with me? 一緒に踊りませんか
(isshoni odorimasenka?)
I miss you あなたがいなくて寂しいです (anata ga inakute sabishī desu)
寂しい です (sabishī desu)
あなたが恋しいです (anata ga koishī desu) – to a lover/spouse
I love you 好きです (suki desu)
好きだ (suki da)
好きだよ (suki dayo)
好きよ (suki yo) f
大好きです (daisuki desu)
愛してるよ (aishiteru yo)
愛してるわ (aishiteru wa) >f
Get well soon お大事に (odaiji ni)
Leave me alone! ほっといて! (hottoite!)
Help! 助けて! (tasukete!)
Fire! 火事だ! (kaji da!)
Call the police! 警察を呼んでください!
(keisatsu o yonde kudasai!)
Christmas and New Year greetings メリークリスマス (merī kurisumasu)
New Year greeting – ‘Western’ style
新年おめでとうございます (shinnen omedetō gozaimasu)
New Year greetings (used before New Year)
良いお年を (yoi otoshi o) – inf
良いお年をお迎え下さい (yoi otoshi o omukae kudasai) – frm
New Year greetings (used at New Year, not before)
明けましておめでとうございます
(akemashite omedetō gozaimasu)
旧年中大変お世話になりました
(kyūnenjū taihen osewa ni narimashita)
今年もよろしくお願いします
(kotoshi mo yoroshiku onegai itashimasu)
Easter greetings 復活祭おめでとうございます
(fukkatsu-sai omedetō gozaimasu)
イースターおめでとうございます
(īsutā omedetō gozaimasu)
Birthday greetings お誕生日おめでとうございます
(otanjōbi omedetō gozaimasu)
One language is never enough 言語を一つは決して足りない
(gengo o hitotsu wa kesshite tarinai)
言語は一つだけでは足りない
(gengo hitotsu dake de wa tarinai)
My hovercraft is full of eels
Why this phrase?
私のホバークラフトは鰻でいっぱいです
(Watashi no hobākurafuto wa unagi de ippai desu.)

*Key to abbreviations: frm = formal, inf = informal, f = said by women, >f = said to women

{source}

 

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